Replicación

Replication. Proceso por medio del cual se sintetiza una molécula de DNA utilizando como molde el propio DNA celular.
El proceso está catalizado por la DNA polimerasa y utiliza desoxirribonucleótidos trifosfato. El proceso es semiconservativo, esto es, cada célula hija hereda una molécula de DNA una de cuyas cadenas procede de la célula madre y la otra se ha sintetizado de nuevo. La replicación de las células eucariotas se inicia en varios puntos de la molécula de DNA y se produce en la dirección 5 -3´, lo que corresponde a la dirección 3´-5´ en la cadena madre. En una primera etapa actúan las enzimas helicasas que desenrollan la superhélice y desestabilizan los puentes de hidrógeno entre las bases, lo que separa las dos cadenas de la doble hélice y crea las denominadas horquillas de replicación. La gran tensión generada al desenrollarse parte de la doble hélice se reduce mediante la acción de topoisomerasas que introducen cortes en la molécula de DNA. La acción de otras proteinas específicas permite el mantenimiento de los segmentos de cadena sencilla desenrollados por las helicasas. Las dos cadenas se sintetizan de forma diferente. La denominada cadena conductora se sintetiza de forma contínua, mientras que la denominada cadena retardada se sintetiza de forma discontínua. En la cadena conductora, la enzima primasa sintetiza un único RNA cebador en el origen en la horquilla de replicación y a continuación la DNA polimerasa sintetiza la cadena completa. En la cadena retardada, la primasa sintetiza varios RNA cebadores en diversos lugares en la horquilla de replicación y a continuación la DNA polimerasa forma pequeños fragmentos de DNA unidos a los RNA cebadores que reciben el nombre de fragmentos de Okazaki (100 200 nucleótidos). Finalmente, en ambas cadenas, conductora y retardada, se eliminan los RNA cebadores mediante una exonucleasa y se rellenan los huecos mediante una DNA polimerasa. Los fragmentos de DNA se unen por una ligasa. La síntesis de las dos cadenas, conductora y retardada, se produce de forma simultánea en cada horquilla de replicación.


Proceso de duplicación de una molécula de DNA en sus dos moléculas hijas.


(Del latín replere = rellenar): El uso de un DNA existente como molde para la síntesis de nuevas hebras de DNA, Proceso que en eucariotas ocurre en el núcleo.

 

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